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MODEM--e时代的桥梁
作者:商弛

  现在中国有近千万网民,绝大多数都是通过MODEM拨号上网的。ISDN号称能把上网速度提高一倍,但这是以双倍的电话费和网费为代价的,实际上并没有便宜多少。现在Cable MODEM、ADSL的普及还有待时日,广大网友们还只能使用MODEM来上网,所以挑选一款合适的MODEM就显得尤为重要了。
  想要买个称心的MODEM就必须了解MODEM的分类和技术特点,才不会被JS(奸商)所坑。所以下面笔者就为大家从两个方面简单介绍一下常见MODEM的分类,耐心地看完之后你对自己该买个什么样的MODEM就心里有谱了(而且去买猫时也能侃上几句术语使得JS不敢轻易对你下刀)。
  1.外置式MODEM:外置式顾名思义就是放在计算机主机外面的设备,它的背面有与计算机、电话线等连接的插座,通过RS-232串口线与计算机的串行口连接。这种MODEM的优势在于安装方便,前面板上有各种功能指示灯,工作状态一目了然,而且由于在主机外面,所以抗干扰能力较强。缺点是须要电源,而且价格相对较贵。市场价格一般在400元以上。
  USB MODEM是不久前才出现在市场上的新型MODEM。这种MODEM集合内置式MODEM和外置式MODEM的优点于一身,由于它是USB接口的,所以不必担心电脑的扩展能力(USB接口允许最多串接127个设备)。同时它是外置式的,不必担心干扰问题,也不用外接电源。对我们穷苦网民来说它还有最重要的一个优点:售价虽然比内置MODEM贵一点,但是也只不过是三四百元左右,比一般市面上的外置MODEM便宜。
  2.内置式MODEM:内置式MODEM就是一块像声卡、显卡一样安装于计算机主板扩展槽上的板卡。由于没有了外壳及外接电源,使得这种MODEM的售价大大低于外置MODEM,但是其安装起来要打开机箱,比较麻烦,须要占用主板上一个扩展槽(早期MODEM是ISA接口的,现在几乎所有的MODEM都是PCI接口的了),而且容易受到其他设备的干扰而降低连接质量。市场价格一般在100元~250元左右。
  3.PCMCIA卡式MODEM:这种MODEM是专为笔记本电脑设计的,价格非常贵(不是一般的贵),不在本文讨论范围之内。
  以上是按形式分,如果按技术分,则可以分为:
  1.“硬”猫:MODEM在核心结构上主要由负责MODEM指令控制的处理器及负责MODEM底层算法的数据泵组成,而硬猫指的就是把这两部分都做在了卡上,这样做的好处是MODEM不需要占用系统资源,缺点是成本提高了,价格自然也就贵了。所有老式ISA接口的MODEM以及接串口的外置MODEM都是硬猫。
  2.“软”猫:有硬就有软,所谓软MODEM就是指把处理器和数据泵都省掉了,通过软件控制交给CPU来完成,这样做的好处是减少了MODEM电路板上的电子元件,从而大大降低成本。不过这样一来CPU的负担就加重了,一些主频比较低的CPU可能会导致连接速度降低,一般300MHz以上的CPU都不会有问题了。最近出的PCI接口的内置MODEM几乎都是软猫(注意是“几乎”而不是“所有”,原因嘛下面会提到)。大多数的USB MODEM也是软猫,当然也有例外的,如实达的5600U。
  3.“半软”猫:这是一种介乎于以上两种MODEM之间的半软MODEM,之所以称它为“半软”是因为这种MODEM没有处理器却具备数据泵,底层算法仍然由MODEM来完成,而指令控制就交给CPU了,这样一来成本与软猫相比增加得不太多,也能少占用一些CPU资源,可算是一种折中的解决办法。
  4.AMR猫:现在出的主板有很多都带有一个“AMR”接口,这个接口可以用来接AMR软猫及软声卡。这种AMR软猫比软猫还“软”,之所以这么说是因为它比软猫的连接速度还低,CPU占用率还高,当然价格也更低了。不过这种MODEM需要与主板配合才能良好地工作,而且AMR猫与主板最好是同一厂家的产品,否则会严重影响连接速度。基于以上种种原因,笔者不建议大家买这种AMR MODEM。
  首先要结合自己的情况大致决定是买个外置的还是内置的MODEM?硬猫还是软猫?如果你的机器比较新,也就是说速度较快的话,选择的余地就非常大了,比较划算的办法是去买个内置的软猫。由于CPU的运算速度很快,上网时的连接速度也不会比硬猫慢多少,还能省不少钱。要是你的机器已经没有扩展槽了(比如某些整合品牌机),那么去买个USB MODEM吧,价格并不很贵,三四百元而已,而且一般USB MODEM的外型都比较酷,可以满足某些人的“虚荣心”。如果你的机器比较老了,比如MMX 200、PⅡ 266之类的,那最好还是买个外置的硬猫,否则上网时缓慢的速度以及频繁的掉线会令你欲哭无泪,虽然贵了一点(大约要四五百元吧),但是外置硬猫都有各种指示灯,可以使你方便地了解MODEM的工作状态,也算有所失亦有所得吧。或者你也可以去找找有没有老式的ISA接口的内置硬猫,不过好像以33.6K的居多,56K的还没有见到过。
  确定了买什么类型的MODEM以后,就要去选择买什么品牌的了,选择的时候还有以下几点需要注意:
  1.你上网的ISP所能支持的协议是什么。56K连接协议有X2 V.90及K56三种,有些地区的ISP只支持其中一种,所以挑选时要注意你选择的MODEM最好能同时支持上述两种协议。还有的ISP到现在还不支持56K速率连接,这样的话什么MODEM也发挥不出它的全部能力,干脆换个ISP吧。
  2.看清楚是软猫(HSF)还是半软猫(HCF)。半软猫由于集成了硬数据泵,所以价格会比软猫贵上一些,挑选时要谨防被JS用半软猫的价格卖给你一个软猫(笔者有一次就险些上当)。辨别的方法是一般内置MODEM的包装盒上在较明显的位置上都有“HSF”或“HCF”字样,记住“HSF”是软猫就行了。
  3.尽可能挑选大厂产品。大厂出的MODEM一般都做工精良、驱动完善、售后服务很好,只是相对售价也略微高了一点,不过多花这一点钱可以买个省心,如果说你买了个劣质MODEM,打开包装一看,卡上净是劣质元件,说明书模糊不清甚至没有,个别产品甚至连驱动都不给,进了Windows 98只能当“标准调制解调器”用,上网连接速度慢还经常断线,而且没用多长时间就坏了。其实个人买MODEM很少有图便宜买这种MODEM的,此类MODEM的市场主要在攒机柜台那里,比如你装个7000块的机器,配了个猫,要是没写清什么牌子什么型号,你再没盯紧一点,一块仅值百元左右的破猫就被你很“幸运”地买到了。值得信赖的品牌有:联想、实达、全向、创新、3COM、GVC、WISECOM等。
  4.MODEM的附加价值。现在很多MODEM厂商为了吸引消费者,纷纷在MODEM中附赠各种上网、应用软件;ISP上网时间;甚至电子信箱、主页空间等等。购买时不要忘记,这也是你应该得到的,当然要买附加价值高的MODEM喽。
  5.有无入网许可。现在上市的MODEM一律都要有国家信息产业部的入网许可证,对我们普通用户来说虽然有没有没什么太大关系,但是如果别人的猫都有,自己的没有总觉得好像低人一等,况且这个小小的标签是安全、合法使用的保证,没有的话至少说明厂家对自己的用户不关心,不宜购买。
  就笔者用过几款猫而言,全向公司的全向2000型和实达公司的网上之星两款外置MODEM都是相当不错的,支持V.90及K56两种数据协议;V.42BIS、MNP5两种压缩协议;以及各种纠错协议、传真协议等等。而且这两款猫是专为中国线路设计的,能够很好地适应各种不同质量的电话线路,还能正确识别出忙音(不要笑,很多猫都不能)。况且售价并不算太贵,现在也就500元上下吧。
  关于MODEM选购方面的问题这次就先说这么多,祝大家都能买到适合自己用的小猫。

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